Wywiad z Nie jestem anonimowy - Poznaj Toma i Kate

Udostępnij

W naszym dążeniu do przełamania stygmatu związanego z uzależnieniem natrafiamy na wielu wspaniałych ludzi i organizacje. Wśród nich są Tom i Kate, założyciele organizacji I am Not Annonymous. Rozmawiałem z Tomem i Kate i zastanawialiśmy się, co mogę zrobić, aby pomóc im w ich misji. Padło wiele pomysłów i postanowiliśmy zacząć od wywiadu, który pomoże rozpowszechnić wiedzę o projekcie i pozwoli ludziom poznać Toma i Kate nieco lepiej. Cały wywiad pochodzi bezpośrednio od Toma i Kate. Mamy nadzieję, że wam się spodoba!

SN - Skąd wziął się ten pomysł?

Kate - Dla mnie pomysł ten zrodził się z ciągu wydarzeń, które miały miejsce po mojej wizycie w ośrodku odwykowym, w którym Tom przebywał we Fla. Jako fotografa pociągają mnie ludzie. Fascynują mnie ich historie i pasjonuje mnie uchwycenie ich istoty na zdjęciach. Poczułem przemożną chęć sfotografowania ludzi, z którymi Tom przebywał w ośrodku odwykowym. Chciałam usłyszeć ich historie. Chciałam słuchać bez osądzania i uprzedzeń. Chciałam dać im wsparcie i powiedzieć, że w nich wierzę. Wiedziałam, że nie mogę ich sfotografować, ale to uczucie nigdy mnie nie opuszczało. Kiedy Tomek wrócił do domu, rozmawialiśmy o tym, że chciałby podzielić się swoją historią, aby pomóc ludziom, którzy nadal są chorzy i cierpią. Ja wiedziałam, że chcę opowiedzieć naszą historię, aby zachęcić innych do zrobienia tego samego. Nie czuliśmy wstydu z powodu naszej historii i wiedzieliśmy, że możemy się nią dzielić w sposób celowy, by dać coś od siebie. Kiedy otworzyliśmy się na ludzi, zobaczyliśmy, że ludzie również zaczęli się otwierać. Zobaczyliśmy, jak wielką siłę mają osobiste historie. Wpadliśmy na pomysł stworzenia serii portretów ludzi, którzy wyszli z nałogu, i podzieliliśmy się nim z kilkoma kluczowymi osobami, dzięki którym pomysł ten mógł stać się rzeczywistością. Nasz przyjaciel wspomniał o oddolnym filmie dokumentalnym "Anonimowi ludzie" ("The Anonymous People"), wyreżyserowanym przez młodego filmowca Grega Williamsa. Jest to film o 23 milionach Amerykanów, którzy są na długoterminowym odwyku i żyją bez alkoholu i innych narkotyków. Film ten stworzył ruch mam, tatusiów, synów i córek - "wszystkich, którzy wnoszą do naszych społeczności siłę i dowód powrotu do zdrowia, aby zmienić postrzeganie społeczne i ostatecznie reakcję społeczeństwa na kryzys związany z uzależnieniami". Kiedy oglądaliśmy film, łzy płynęły nam po twarzach. Rozpalił on w nas ogień, który chyba nigdy się nie wypali.

Tom - Wyszedłem z bańki odwykowej i wróciłem do świata 26 stycznia 2014 r., mając 38 dni czystej krwi. Miałem ogromną pasję i pragnienie, aby przekazywać dalej miłość i wsparcie, które otrzymałem bezinteresownie na początku mojego zdrowienia i które pomogły mi uratować życie. Musiałem to przekazać innym uzależnionym lub alkoholikom cierpiącym na tę chorobę. 8 lutego 2014 roku dołączyłem do organizacji społecznej powstałej w wyniku licznych zgonów z powodu przedawkowania heroiny. Na tym spotkaniu po raz pierwszy stanąłem publicznie i powiedziałem: "Nazywam się Tom Goris i jestem uzależniony od heroiny. Jestem tu, aby wyjaśnić przyczyny tego stanu rzeczy i pomóc w każdy możliwy sposób". Po raz pierwszy publicznie złamałem swoją osobistą anonimowość i nie poniosłem żadnych konsekwencji. Przychodzili do mnie ludzie, którzy chcieli mi się zwierzyć. Po podzieleniu się moimi pomysłami z twórcą organizacji (Rip LB) dotarło do mnie, że moje pomysły były trafione. To, że jestem osobą na odwyku, daje mi przewagę nad ludźmi, którzy jej nie mają. Ta przewaga jest bezpośrednim wynikiem tego, że jestem tym, kim jestem - narkomanem. W następnych tygodniach podjąłem działania, aby dowiedzieć się, co dzieje się z tą epidemią w całym kraju. Spotkałem się z Chrisem Herrenem i powiedziałem mu, że widziałem jego historię na odwyku, która dała mi wiele nadziei. W internecie obejrzałem filmy z serii Many Faces One Voice. Obejrzałem film dokumentalny "Anonimowi ludzie". Każdy krok, który podejmowałem, rozpalał we mnie pasję i napęd do działania do poziomu, o którym nigdy nie myślałem, że jest możliwy. Zdałem sobie sprawę, że nie jestem jedyną osobą, która odczuwa pasję i napęd na tym poziomie, ponieważ tak wiele już zostało zrobione, ale wiedziałem, że odnalazłem swoje powołanie. Musiałem coś zrobić. Co mogę zrobić?" Po zastanowieniu się nad potencjalnymi konsekwencjami miałem ochotę zerwać z moją osobistą anonimowością. Zrozumiałem, że publiczne wystąpienie może uratować komuś życie. Doszedłem do wniosku, że gdybym milczał, wyrządziłbym więcej szkody niż pożytku. 2 kwietnia 2014 roku narodziła się organizacja I Am Not Anonymous. Moja dziewczyna, Kate Meyer, zrobiła mi zdjęcie i wysłała je do zaufanego przyjaciela z ruchu. On udostępnił je w mediach społecznościowych wraz z moim hasłem "Nie jestem anonimowy". Od tego momentu spotkało się ono z ogromnym poparciem i projekt nabrał rozpędu. Moje pierwotne hasło stało się nazwą projektu, a "Moja przeszłość jest moim największym atutem" jest teraz moim sloganem.

SN - Kate. Mówiłaś otwarcie, że nie jesteś na odwyku. Co próbujesz udowodnić w tym projekcie?

Kate - Ta odpowiedź ma tak wiele warstw. Przemiana, którą przeszłam w ciągu ostatniego roku, była ogromna. Pod wieloma względami nie pamiętam nawet, kim byłam, zanim poznałam Toma. Od czasu rozpoczęcia tego procesu zasadniczo zmieniłam sposób, w jaki żyję i postrzegam świat. Kontynuuję ten projekt ze względu na osobę, którą byłam, zanim poznałam Toma. Byłam po drugiej stronie stygmatu. Gdybyś zapytał mnie wtedy, jak czułabym się, spotykając się z osobą uzależnioną od heroiny, odpowiedziałabym, że to się NIGDY nie stanie. Nigdy nie związałbym się z kimś, kto dokonywałby takich wyborów i nie ceniłby swojego życia. Powiedziałbym Ci, że narkomani powinni siedzieć w więzieniu. Powiedziałbym Ci, że nigdy nawet nie zadawałbym się z kimś takim. Przeszedłbym obok "ćpuna" na ulicy i poczułbym litość i wstyd. Powiedziałbym ci, że tacy ludzie są niżsi ode mnie.

Mimo że na początku ta droga była niezwykle trudna, otaczałem się ludźmi, którzy przechodzili przez to samo. Chodziłam na spotkania 12 Kroków i poznałam wiele osób, które wyzdrowiały, a także ich rodziny. Dzięki osobistym relacjom i prawdziwym historiom z życia zdobyłem wiedzę o tej chorobie. Nie z tego, co mówią mi media i społeczeństwo. Szybko nabrałem współczucia dla ludzi, którzy cierpią na tę chorobę, i zacząłem rozumieć, jak wiele trzeba zrobić, aby się oczyścić i wejść na drogę zdrowienia. Co najważniejsze, zacząłem wierzyć, że wyzdrowienie JEST możliwe. Zaczęłam dostrzegać, że opinia publiczna postrzega ludzi, którzy cierpią na zaburzenia związane z używaniem substancji, w sposób tak zagmatwany i błędny. Zobaczyłam, jaki jest efekt wstydu, który społeczeństwo nakłada na osoby cierpiące na tę chorobę i jak wielką odpowiedzialność ponosi za to, że osoby uzależnione boją się prosić o pomoc. Zamiast czuć się zdruzgotana i wyczerpana szaleństwem, jakie ta choroba wywiera na rodziny, zaczęłam czuć się przez nią wzmocniona i poczułam, że mam obowiązek i cel, by podzielić się swoją historią. Otworzyłam swój umysł i serce, aby zobaczyć, czym naprawdę jest ta choroba, a ten projekt jest sposobem na to, aby wielu innych zrobiło to samo.

Dzięki temu projektowi ludzie, którzy wyzdrowieli, mogą stanąć w obronie przed wstydem i nietolerancją, jaką społeczeństwo żywi wobec osób cierpiących na tę chorobę. Chcemy udowodnić, że wyzdrowienie jest możliwe... ale także, że po wyzdrowieniu WSZYSTKO jest możliwe. Chcemy pokazać światu, że na końcu tunelu jest światełko dla ponad 23 milionów ludzi, którzy żyją w sposób produktywny i pozytywny. W trakcie naszej podróży spotkaliśmy niezliczoną liczbę osób, które czują to samo, co my, a ten projekt daje im możliwość podzielenia się swoją historią z ludźmi na całym świecie. W tym przesłaniu jest nadzieja i nadszedł czas, aby je rozpowszechnić.

SN - Czy spodziewaliście się takiego odzewu? Jakie były wasze oczekiwania, gdy rozpoczynaliście projekt?

Kate - Zaczynaliśmy ten projekt z całkowicie otwartymi umysłami. Wiedziałam, z jaką pasją podchodzimy do tego projektu i byłam bardzo ciekawa, jaki będzie odzew. Kiedy uruchomiliśmy stronę internetową i stronę na Facebooku, byliśmy zdumieni natychmiastowym zainteresowaniem, jakie się pojawiło. W ciągu 48 godzin od uruchomienia strony odwiedziło nas 29 000 internautów z 29 krajów świata. Byliśmy zdumieni tymi liczbami, ale nie mieliśmy pojęcia, jaki rodzaj osobistych reakcji nadejdzie z naszej strony. Liczby i statystyki to jedno, ale dla nas osobiste kontakty, które nawiązaliśmy, były niezwykle pokrzepiające. Zaczęliśmy dostawać e-maile od ludzi z całego świata. Pamiętam, że pewnego dnia dostałem e-mail od kogoś, kto był trzeźwy przez 32 dni. Napisał nam, że miał bardzo ciężki dzień i był bliski powrotu do nałogu, aż natknął się na naszą stronę na Facebooku. Przeczytał czyjąś historię, odniósł się do niej i dzięki temu miał o jeden dzień więcej trzeźwości. To jest dopiero mocna rzecz. Matki dzieci, które zmarły z powodu przedawkowania, mówią nam, jak bardzo żałują, że nie było nas w pobliżu, kiedy ich dzieci cierpiały. Jak bardzo by im to pomogło, gdyby nie czuły się odizolowane w swoich zmaganiach. Jak bardzo pomogłoby im to w zwróceniu się o pomoc. Być może nie jesteśmy w stanie cofnąć czasu, ale jeśli możemy pomóc JEDNEJ osobie, która nadal jest chora i cierpi, to wszystko jest tego warte.

Tom - Nie wiedziałem, czego się spodziewać, chciałem tylko pomóc jednej osobie. Wiedziałem, że po pierwszych 48 godzinach od udostępnienia projektu został on obejrzany w 29 krajach przez ponad 29 000 osób. Mieliśmy otwarty umysł i nie mieliśmy żadnych oczekiwań, poza tym, że jeśli ten projekt pomoże choć jednej osobie, będziemy szczęśliwi. Po uruchomieniu strony internetowej zostaliśmy zasypani pozytywnymi reakcjami, które trwają do dziś. Najlepsze z nich brzmią: "Miałem ciężki dzień, ale dzięki temu projektowi mam teraz kolejny dzień czysty" albo "Po przeczytaniu tych historii zamierzam jutro poszukać leczenia". To jest jeden z wielu powodów, dla których zrobiliśmy ten projekt, a jego realizacja jest piękna.

SN - Jaka jest ogólna wizja? Widać, że ludzie zwracają uwagę na ten projekt, ale czy jest jakiś cel? Co to znaczy powiedzieć: "Nie jestem anonimowy".

Kate - Naszym głównym celem dla strony jest pomoc w przełamaniu piętna, które jest związane z tą chorobą. Jeśli uda nam się umożliwić osobom wychodzącym z nałogu dzielenie się swoimi historiami i stanie się widocznymi, możemy przenieść punkt ciężkości na rozwiązanie problemu. Pomaga to nie tylko osobom, które nadal chorują i cierpią, ale także tym, które wyzdrowiały, jak również rodzinom i niezliczonym osobom, których ta choroba dotyka pośrednio. W końcu jest to choroba rodzinna. Nie sądzimy, że ktokolwiek powinien ukrywać przed kimkolwiek swój powrót do zdrowia. Dla wielu osób jest to ich największy atut. Jeśli ludzie mogą publicznie mówić o swoim wyzdrowieniu, społeczeństwo będzie miało jaśniejszy obraz sytuacji. To daje ludziom nadzieję. Daje to odwagę do mówienia o tym głośno. Zadaniem osób, które wyszły z nałogu, jest przekazanie nam wszystkim, którzy nie wyszli z nałogu, wiedzy o tej chorobie od kogoś, kto ją przeżył.

Jako bliski osoby uzależnionej, który uczęszcza na grupy wsparcia 12 Kroków, z dumą mogę powiedzieć, że nie jestem Anonimowy. Dla mnie oznacza to, że nie muszę się wstydzić tego, że postanowiłam wytrzymać z moim uzależnionym od heroiny chłopakiem i okazać mu miłość i wsparcie, na które zasługuje każdy człowiek na tym świecie. Dałam mu szansę. Dałam nam szansę i jeden dzień po drugim wszystko się udaje. Mogę szczerze powiedzieć, że dzięki temu stałam się lepszą osobą. W ciągu ostatniego roku dowiedziałam się o sobie więcej niż przez wszystkie 34 inne lata mojego życia i jestem za to bardzo wdzięczna. Dowiedziałam się, że w bezbronności tkwi siła. Otwarcie opowiadam o swojej podróży, ponieważ jestem absolutnie pewna, że moja przejrzystość może uratować życie... i o to, według mnie, w tym wszystkim chodzi.

Tom - Ogólna wizja polega na tym, aby pokazać, że ludzie cierpiący na chorobę uzależnienia mogą wyzdrowieć. Dzięki temu, że wypowiadają się ludzie, którzy wyzdrowieli, na światło dzienne wychodzą pozytywne, prawdziwe dokonania życiowe, które niszczą negatywne piętno związane z uzależnieniem, jakie wciąż nosi tak wiele osób w tym kraju.

Dla mnie powiedzenie, że nie jestem anonimowy, oznacza, że jestem gotów ponieść wszelkie konsekwencje, aby moi bracia i siostry cierpiący na tę chorobę nie musieli tego robić. Aby pewnego dnia poczuli się kochani, bezpieczni i wspierani przez społeczeństwo. Będą mogli otwarcie być ludźmi, jakimi się urodzili. Mówienie, że nie jestem anonimowy, jest aktem pokory. Piękną rzeczą w mówieniu, że nie jestem anonimowy, jest to, że dla każdego może to oznaczać coś innego.

SN - Czy nie obawiasz się, że zatwardziali wyznawcy AA obrażą się na to, co robisz?

Tom - Nie, ale kiedy się obrażają, otwiera się droga do bardzo ważnej rozmowy o różnicy między anonimowością osobistą a anonimowością 12 Kroków. Rozumiem i szanuję ich zdanie, ponieważ sam jestem członkiem wspólnoty 12 kroków. Nieraz spotykałem się z taką sytuacją i nazywano mnie łamaczem tradycji. Podczas rozmowy zwracam uwagę na to, że nasz projekt nie jest w żaden sposób związany z żadnym ze stowarzyszeń, ale gdyby był związany, to nadal przestrzegamy jedenastej tradycji, która mówi: "Nasza polityka publiczna opiera się raczej na przyciąganiu niż promowaniu; musimy zawsze zachowywać osobistą anonimowość na poziomie prasy, radia i filmów". Przed przystąpieniem do realizacji projektu, jak każdy dobry uczeń 12-stepu, przeprowadziłem badania na temat tradycji, ponieważ obawiałem się, że projekt może naruszać tradycje. Wszedłem na stronę internetową Światowego Bractwa i ściągnąłem wszystkie tradycje, poświęcając dużo czasu na przeczytanie tradycji anonimowości. Po doinformowaniu się doszedłem do wniosku, że tak długo, jak uczestnicy projektu, którzy wyzdrowieli w bractwie 12 kroków, powstrzymują się od identyfikowania siebie lub innych członków danego bractwa jako jego członków, tradycja anonimowości nie jest łamana. Mogę więc powiedzieć, że jestem członkiem 12-stepu, ale nie mogę ujawnić, w którym konkretnie kolektywie 12-stepowym udało mi się wyzdrowieć. Wydaje mi się, że głównym powodem, dla którego ludzie się obrażają, jest ochrona schronienia, jakim są pokoje, w których miliony Amerykanów wyzdrowiały.

Wniosek, który wyciągnąłem, potwierdza się, gdy spojrzymy wstecz na początki ruchu zdrowienia. Marty Mann (sponosorka Billa Wilsona) była pierwszą kobietą, która wytrzeźwiała w zborze i w 1945 roku poczuła potrzebę mówienia głośno o chorobie alkoholizmu. Bill Wilson i dr Bob dali jej zielone światło, aby mogła wypowiadać się jako indywidualna orędowniczka, a nie jako członek konkretnego bractwa. W 1969 r. Bill Wilson dołączył do ruchu zdrowienia, gdy złamał swoją osobistą anonimowość przed podkomisją Senatu USA przesłuchującą w sprawie alkoholizmu i narkotyków. Dał osobiste świadectwo o problemie alkoholizmu w tym kraju. Bill W. zdał sobie sprawę, że dzięki przełamaniu osobistej anonimowości jego doświadczenie, siła i nadzieja związane z alkoholem mogą dotrzeć do innej osoby, i to nie tylko do tej, która jest chora i cierpi, ale także do tej, która nie wie o rozwiązaniu problemu. Zdawali sobie również sprawę, że konsekwencje nie mówienia o tym głośno będą szkodliwe dla innych uzależnionych i alkoholików, ponieważ stygmatyzacja tej choroby będzie się utrwalać.

Nie chcemy wymyślać koła na nowo. Podążamy śladami Billa Wilsona i Marty'ego Manna, mówiąc głośno, by pomóc ludziom chorym i cierpiącym, i pokazać światu, że dzięki wyzdrowieniu wszystko jest możliwe.

SN - Co dalej?

Tom i Kate - Statystyki mówią, że obecnie 23,5 miliona ludzi jest na odwyku. Chcielibyśmy dalej podążać tą drogą, którą podążamy, rozwijając IANA z większą liczbą chętnych uczestników na całym świecie. Skupiamy się także na rozszerzeniu zasięgu projektu poza środowisko osób zdrowiejących i włączeniu go w główny nurt życia społecznego. Uważamy też, że dodanie aspektu rodzinnego do choroby uzależnienia sprawi, że nasz projekt będzie miał charakter całościowy. Wszyscy wiemy, że choroba uzależnienia jest chorobą rodzinną. Dodanie aspektu rodzinnego pozwoliłoby przenieść projekt na inny poziom. Poza tym podchodzimy do przyszłości z otwartym umysłem i cieszymy się, że możemy zobaczyć, dokąd zaprowadzi nas ta podróż. Wszystko jest w rękach Wszechświata".